El corazón helado

el-corazon-helado_9788483836231Autora: Almudena Grandes

Año: 2006

Esta extensa y grandísima novela es muchas cosas en sí misma, por ello, me resulta muy complicado resumir mis impresiones, sin dejar muchas cosas en el tintero. .

La novela tiene una serie de historias y tramas que convergen en torno a dos personas, Álvaro y Raquel, que se conocen cuando en el entierro del padre de él, un rico hombre de negocios madrileño, la descubre allí, en un lugar en el que una desconocida como ella estaba de más, salvo por alguna oculta razón que Álvaro desconoce. El conocimiento de estos motivos les envolverá en una historia cuyas consecuencias serán insospechadas porque, como se repite en la novela, el todo sólo es igual a la suma de las partes cuando éstas no interaccionan entre sí.

Me ha encantado la manera en que se construye una difícil historia de amor, con muchas luces y muchas sombras, en la cual hay muchos actores secundarios cuya existencia es la que ha permitido que dicha historia comenzase pero que está claramente desequilibrada porque sólo una de las partes es consciente de su existencia. La llegada a un punto de la relación en el que las sombras deben salir a la superficie pese a que, en ese punto sería mejor que nunca hubieran existido, es el principal aliciente de la narración porque, a la vez que esta historia va avanzando, vamos conociendo más y mejor a los actores secundarios.

Así el relato va intercalando la historia de Álvaro y Raquel, en 2005, con la de parte de su árbol genealógico, en pasajes en que los actores secundarios del tiempo presente, se convierten en actores principales de sucesos acontecidos en la Guerra Civil española, en la Segunda Guerra Mundial, en el exilio en Francia tras estas contiendas bélicas, o en la llegada de la democracia a España.

La novela es muy extensa y he de decir que, en determinados momentos, hacia la mitad del relato, cuando se profundiza en determinados acontecimientos de la vida de los antepasados de los protagonistas, se hace un poco densa. Sin embargo, a partir de la mitad del libro, todo transcurre de modo más fluido e imparable hacia la resolución final. Digo de modo fluido, aunque no es un término compatible con el rico y delicado estilo de la autora, incapaz de describir los hechos sin darle una envoltura bella y profunda que, en ocasiones, puede ser incompatible con la intriga generada en los lectores menos pacientes.

Otros elementos característicos del estilo de la autora son los continuos saltos temporales en períodos de tiempo cercanos, que pueden causar cierta confusión o la intercalación de los diálogos reales con los propios pensamientos de alguno de los interlocutores, elemento estilístico que personalmente me parece original y enriquecedor. Otro rasgo típico de la autora es que determinados personajes se presentan en la novela pero es necesario avanzar en ella hasta poder llegar a conocerlos bien, lo que puede hacernos creer que se nos han pasado por alto cosas de ellos cuando todavía eran unos desconocidos para nosotros.

Los personajes están muy bien caracterizados, el lector tiene la impresión de conocerlos bien a todos ellos, especialmente a los fundamentales, a pesar del gran número de personajes que, en mayor o menor medida, se nos presentan como intérpretes de una larga historia, una historia española. Asimismo, los escenarios y sucesos históricos que sirven de decorado, más bien triste decorado, para las vidas de los personajes de la novela parecen firmes, detallados y bien documentados

La novela aporta muchos matices. Así, puede considerarse que se trata de un homenaje a aquellas personas cuya derrota borró su historia, aunque no su memoria y, no me refiero sólo a la derrota en la contienda civil española, sino también a la derrota que supuso su victoria en la contienda mundial, cuando ésta no tuvo las repercusiones esperadas y su papel en ella fue minimizado. Pero también aporta una visión y reflexión sobre la conducta humana en momentos trascendentales en los que el miedo es el principal compañero de todos. Se nos retrata a los listos oportunistas (porque hasta el más listo se convierte en tonto cuando tiene ante él a alguien más listo), a los cobardes que se esconden hasta que la situación se vuelva favorable, y a aquellos a los que sus ideas siguen dirigiendo sus conductas, hasta el punto de abandonar a sus seres queridos si creen que por ellas éstos están en peligro, porque, como decía Teresa, un hombre sin ideas no es nada. Lo bueno de esta novela es que abarca tantos aspectos de la personalidad de un país, que cada lector puede encontrar distintos matices o mensajes, cuando la interioriza y compara con sus vivencias o conocimientos.

Pese a que la novela es extensa, he echado en falta, hacia el final, alguna reflexión más de Raquel, en primera persona, relativa a los momentos más recientes de su relación con Álvaro. Quizás sea porque Raquel es el personaje que más me cautivó (en parte por la intriga que durante gran parte de la novela despiertan sus intenciones e intereses), o porque me acostumbré a que todos los pasos de esta relación fueran finamente desmenuzados y me faltó la visión final por parte de Raquel.

En cualquier caso, esta novela me ha parecido buenísima y un buen ejercicio para comprender nuestra historia reciente porque, como se suele decir, necesitamos conocer el pasado para entender el presente, conocer lo que fuimos para entender lo que somos. Seguramente me he dejado muchas cosas en el tintero, porque esta novela es muy grande en todos los sentidos.

 

Por último, teniendo en cuenta el trasfondo de la novela , que ya de por sí puede ser motivo de rechazo para muchos, me gustaría hacer una serie de consideraciones no literarias.

Entiendo que pueda haber gente a la que esta narración le produzca rechazo, por prejuicios de índole política. De hecho, el mensaje que difunde la novela ya lo prevé. Y digo que lo entiendo porque hay gente cuya versión de lo que sucedió puede entrar en contradicción con algunos de los hechos que se cuentan, basados en historias reales, porque prefiera no conocerlos para poder seguir creyendo su versión, sin que su conciencia se vea afectada.

También puede haber quien recrimine a esta narración que sólo se cuenta la historia de un bando y que, en el bando vencedor también hubo mucho sufrimiento, y hablo de bandos teniendo en cuenta que mucha gente estuvo en uno u otro sin convencimiento, sino por azar u obligación. Eso es cierto, en toda guerra hay mucho dolor y sufrimiento para todos, incluso para aquellos a quienes las razones por las cuales se lucha le son ajenas. Sólo se habla del sufrimiento de un bando, el perdedor pero, que sólo se hable de esa parte no convierte en menos verídica la historia y, además, del sufrimiento del bando vencedor ya hablaron otros durante cuarenta años.

Incluso en el bando vencedor hubo perdedores y no porque hubiesen sufrido algún padecimiento o pérdida relevante, sino porque se dieron cuenta de que aquello que habían contribuido a crear tenía poco que ver con los ideales que alimentaron esa lucha, y el libro lo retrata en la persona de Eugenio que simboliza otros nombres reales como se apunta en las notas de la autora. A mi se me vienen otros a la cabeza (supongo que de los que la autora engloba en la oposición moderada), junto con esos ideales fascistas y también laicos, republicanos y anticapitalistas. Pero ya se sabe que los que cuentan con el poder absoluto pueden manejar la realidad y la historia a su antojo y tomar, de su supuesto ideario, sólo aquello que le conviene

La isla del fin de la suerte

Autor: Lorenzo Silva9788423340514

Año: 2001

Estamos ante una novela que es, a su ve, un experimento literario, dado que, su autor permitió a sus lectores elegir por votación el camino a seguir al final de cada capítulo, entre varias opciones, así como el final del relato, que transcurre en una pequeña isla del Báltico a la cual, un millonario español invita a un grupo de amigos, entre los que está su sobrino Ismael, protagonista y narrador, en primera persona, de lo que acontece.

Lo que prometía ser una plácida estancia se convierte en una dramática situación (aunque contada con cierto tono de humor) cuando acontece el asesinato de uno de los invitados y una serie de sucesos que los dejarán aislados ante un asesino que está entre ellos.

Se trata de una novela breve, ocurrente, con un tono jocoso y de parodia, que resulta entretenido pese a que no tiene una argumentación demasiado elaborada en lo relativo al hilo conductor de los sucesos que se van encadenando que, hay que recordar que no elige el autor en su totalidad. Esto le resta un poco de intriga pero no falta el entretenimiento siempre que no se espere un relato de suspense al uso.

Bajo los tilos

Aut85190-bajo-los-tilosora: María José Moreno

Año: 2013

Novela de tintes dramáticos que tiene como hilo conductor la extraña muerte de Elena, una mujer en la madurez de la vida, que se produce cuando, sin razón aparente, viaja en avión desde Madrid a Nueva York, sin que hubiese razones para que tomase ese avión y abandonase, sin previo aviso, a su familia.

María, su hija, está desconcertada y, tras leer una carta que encuentra entre los objetos personales que portaba su madre, comienza a investigar determinados pasajes del pasado de ésta que desvelarán dramáticos acontecimientos de su vida, totalmente desconocidos para ella.

Se trata de una novela breve, bastante amena, correctamente escrita y entretenida. No he visto muchas más pretensiones que estas, por ello, no cabe esperar mucho más. Es un a trama correcta, con unos personajes lo suficientemente trabajados para entender lo que se cuenta, ni más ni menos.

No obstante, también he de decir que me ha parecido poco creíble que María, ya casada y madre, se sorprenda tanto por sus hallazgos acerca de la relación de sus padres, ya que, pese a los esfuerzos de unos padres por esconder una mala relación, hay detalles que no escapan a los sentidos de unos hijos que ya han llegado a una edad adulta. Por esta misma razón, tampoco resulta creíble que María tuviese una imagen idílica de su padre y que, tras sus descubrimientos, parece que esté describiendo a una persona totalmente distinta.

Malena es un nombre de tango

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Autora: Almudena Grandes

Año: 1994

No suelo repetir con un libro de un mismo autor, sin intercalar otros de por medio pero, en este caso, la curiosidad que me despertó la primera obra de esta autora, me animó a comenzar otra de sus obras más conocidas y, el resultado no ha podido ser mejor. Supongo que para muchos no será una sorpresa ya que, han pasado muchos años desde su publicación, con un gran éxito de crítica en su día, y habrán tenido ocasión de leer esta obra. Pero lo cierto es que, mientras escribo estas líneas, sé que durante unos días voy a echar de menos a Malena, sentimiento que se siente por aquellos personajes de relatos literarios que te cautivan hasta el punto de convertirlos en temporales compañeros de tus días.

En primer lugar, querría destacar que la sinopsis que acompaña a al libro no le hace justicia y es una escueta referencia a una parte de la obra. En efecto,Malena nace en una familia complicada,y estas complicaciones la perseguirán toda su vida pero, si el lector espera que la narración trascurra orientada hacia la resolución de un oscuro y maligno secreto, se equivoca. Por suerte, esta obra es mucho más, destacando, en primer lugar, por un estilo dotado de una riqueza narrativa brillante, tanto en la forma, con un lenguaje exquisito (sin resultar espeso, como en otros casos), como en el fondo, diciendo las cosas sin decirlas, dejándolas ahí para que el lector las interiorice, analice y saque sus conclusiones.

El libro tiene muchos cambios de registro, no sólo porque, al abarcar una parte importante de la vida de la protagonista, desde su niñez hasta la madurez, sus percepciones y vivencias van cambiando, sino también porque cambia el entorno familiar y las figuras que son objeto de análisis. Así, mientras parece que todo va a girar en torno a la familia materna de Malena, hay una parte muy interesante que se centra en su familia paterna y, cuando de nuevo todo vuelve al entorno familiar primitivo, que parece haber marcado el devenir de Malena, se sumerge en episodios de la vida de su padre, descubriendo facetas nuevas de un personaje que hasta entonces había sido muy secundario.

Personalmente, la obra me ha parecido una gran reivindicación feminista, fruto de la exposición de dos concepciones opuestas. Por una parte la de la figura femenina tradicional, que la sociedad había conducido a ser el ideal a alcanzar, incluso aplicándole la cualidad de santidad, y por otra, la de la mujer contraria a ese papel, que no ve en la maternidad el fin último de la feminidad, lo que no es incompatible con ser madre, o que desea tomar un papel activo a la hora de dar rienda suelta a sus impulsos sexuales (en esto Malena me ha recordado un poco a Lulú, aunque sólo sea por actitud).

El relato no critica ni alaba ninguna de estas actitudes, simplemente retrata como afecta a una mujer adoptar una de ellas, estando en un entorno claramente decantado por la otra que llega a relacionar la conducta que considera equivocada, con la posesión de un defecto fisiológico fruto de una vieja maldición que persigue a una parte de la familia.

Así, con el paso de los años, Malena va descubriendo que determinadas certezas que se habían instalado en ella, algunas incluso fruto de supuestas deudas adquiridas mientras todavía era un feto en el vientre de su madre, no son tales, si bien, estos descubrimientos se producen cuando la prolongada asunción de tales certezas ya ha causado heridas, difíciles de curar.

Aparte de esto hay muchos más matices, ya que, en el libro incluso hay pasajes que se desarrollan en la época republicana o durante la contienda civil acaecida en España.  Hay referencias al primer amor y el modo en que su  fracaso puede marcar el rumbo de las posteriores relaciones, y también se abordan los conflictos entre hermanas y las consecuencias derivadas de la posición ventajista de una en relación a la otra, alimentada por la familia y por la propia asunción de inferioridad.

También valoro mucho la virtud de esta autora de dibujar personajes de forma tal que despiertan grandes sentimientos de empatía y cariño en el lector. Es una habilidad que no está al alcance de cualquier escritor y, cuando das con uno que lo consigue, se gana tu fidelidad.

Como nada es perfecto, he de decir que como en otras novelas de esta autora, me cuesta un poco entrar, porque sus comienzos no resultan muy atractivos. Quizás influya el hecho de que determinadas ideas que se van presentando resultan poco comprensibles hasta que se va avanzando un poco. No obstante, una vez que se entra en el relato, resulta complicado salir de él.

En definitiva, una novela que entrará a formar parte de mis imprescindibles y, siendo tan completa, me da la impresión de que es de esas obras que si vuelves a leer descubres matices que se pasaron por alto en la primera lectura.

Las edades de lulú

luluAutora: Almudena Grandes

Año: 1989

Estamos ante la novela que supuso el debut de su autora y que, a pesar de tratarse de una novela de tintes eminentemente eróticos, la catalogación de novela erótica que en la fecha de su publicación, hace casi treinta años, podría ser perfectamente aplicable, actualmente podría llevar a equívocos, ya que, la proliferación en los ultimos años de novelas que han popularizado este género, a base de historias románticas subidas de tono, hace prever un resultado que no tiene mucho que ver con “Las edades de Lulú”.

Esta novela narra la evolución vital de una niña nacida en una familia numerosa, que nunca ha recibido un gran afecto familiary que vuelca sus afectos en su hermano Marcelo. Será Pablo, el inseparable amigo de éste, quien a temprana edad la inicie en los placeres del sexo y, a lo largo de los años, recorrerá con él un camino de continua exploración hasta que, un hecho marcará un antes y un después en la relación.

El erotismo que destila esta novela es más depravado y marginal que el que se pueda encontrar en las novelas más contemporáneas de este género, ya que, se describen apetitos sexuales menos convencionales e intervienen protagonistas que aún lo son menos, dotando a la narración de un cariz más irreal, por lo inédito y hasta retorcido y, a la vez más real, por la total ausencia de personajes irreales, increíbles ganadores natos que no faltan en otras novelas del género.

Este es un aspecto que me ha gustado mucho en la novela, que se atreve a entrar en un terreno complicado, muy alejado de convencionalismos y posiblemente cercano a la enfermiza inmoralidad, para los más convencionales, y lo hace sin renunciar a la participación de los eternos perdedores que siempre pueblan estos mundos por los que Lulú, ávida y curiosa, siempre muy sumisa a las pulsiones que su cuerpo demanda, se va adentrando peligrosamente. Supongo que el contexto temporal en el que fue escrita la novela, en la década en la quese produjo la mayor explosión de libertad y desenfreno en la historia reciente de este país (y en la cual transcurre también la parte más atrevida del relato) ha influido en el tratamiento sin complejos, de un erotismo tan explícito y atípico para muchos, ya que, creo que actualmente la autocensura por lo políticamente correcto, dificultaría hacer una obra similar.

La narración se centra exclusivamente en Lulú, tratando a los demás protagonistas como meros acompañantes, más o menos presentes, en función de la influencia que ejercen o han ejercido sobre ella. Esto refuerza la novela en lo relativo al grado de detalle de la personalidad de la protagonista, si bien, la deja un poco huérfana de otros matices que no sean la introspección en el personaje principal. Dehecho, esta falta puede hacer que la novela se haga corta, no porque falten cosas por decir, sino porque puedan faltar más cosas por pasar.

Tierra sin hombres

2000px_tierra-sin-hombresAutora: Inma Chacón

Año: 2016

Novela con cierto tinte costumbrista, que describe la vida de Rosalía, y sus dos hijas, Elisa y Sabela, en una aldea próxima a Ferrol, en Galicia, a principios del siglo XX. Rosalía se queda viuda, tras la muerte de su marido, que en sucesivos viajes a Latinoamérica intentaba buscar un golpe de fortuna que permitiese cambiar el futuro de su familia, condenada a malvivir con los recursos que proporcionaba su huerta y su ganado, y los escasos beneficios de la venta de leche. Tras la desaparición de su marido, Rosalía traza un plan para el futuro de sus hijas que, en un momento dado, se ve truncado y, su respuesta a ese inesperado inconveniente, marcará el futuro de las tres, aunque no todas sean conscientes de ello.

Se trata de una novela cuyo análisis no es sencillo. En primer lugar, he de decir que me gustó bastante, influyendo en esto el hecho de desarrollarse el relato en una zona geográficamente cercana y que frecuento y conozco un poco. Me gustó especialmente el modo en que describe la vida en una aldea gallega, marcada por la subsistencia de origen rural y la incultura reinante (uno de los protagonistas destaca por ser el primero que estudia bachillerato), que permite la prevalencia exagerada de supersticiones y catolicismo, entre sus habitantes. Así, resulta curioso que en ningún momento se mencione autoridad civil alguna, mientras que el párroco constituye la principal figura en lo referente a dirigir y orientar el comportamiento de los habitantes de la aldea.

Asimismo, también se describen muy bien las diferencias de la época entre el ambiente rural y el de la ciudad, con el marcado complejo de inferioridad que señalaba a los habitantes de uno respecto a otro. Otro detalle en el que destaca la narración es en la descripción de la influencia que la trasmisión de rumores, fuesen o no infundados, tenía en la vida de la gente, ya fuese en el campo o en la ciudad. Pese a que una de las protagonistas quisiese vivir al margen de ellos, sin ser consciente de ello, su vida se verá muy influida por ellos.

Por último, la novela constituye un homenaje a las “viudas de vivos”, como se denominaba a las mujeres que se quedaban solas con sus hijos, durante largos períodos en los cuales sus maridos se hacían a la mar para buscar suerte en el continente americano, con resultados poco satisfactorios en la mayoría de los casos, ya que, si bien quedan para la posteridad los casos de aquellas personas que tuvieron suerte y volvieron siendo poseedores de un gran patrimonio, fueron muchos más los que volvieron peor de lo que partieron, aunque sólo fuese por acarrear una derrota a cuestas.

En relación con la trama que construye la autora, esta es en mi opinión la parte menos buena de la novela. La tela de araña que teje en torno a los personajes se vuelve tan tupida que en mi opinión, resulta complicado darle una resolución que parezca creíble o, incluso en algunos aspectos, comprensible.

Tampoco me han gustado demasiado los saltos temporales que se producen en la narración, No me refiero a los cambios entre la narración principal y los fragmentos que se intercalan al inicio de cada pasaje, que se introducen dosificando la información y que suponen un elemento creador de cierto desconcierto para incrementar la intriga respecto a la resolución final. Me refiero a los saltos en el tiempo que se producen en el relato principal, que,en ocasiones, dificultan seguir claramente el transcurso del relato.

Pese a ello, reitero que la novela me ha gustado y recomiendo su lectura.

Así empieza lo malo

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Autor: Javier Marías

Año: 2014

Novela ambientada en la época de la transición española, que transcurre en la casa de Eduardo y Beatriz, un matrimonio que, a pesar de que un día fue feliz, un secreto episodio hizo que el desprecio que él manifiesta hacia ella sea notorio, especialmente para Juan, un joven recién licenciado que entra a trabajar como secretario de Eduardo, director de cine, que se dedica fundamentalmente a buscar fuentes de financiación para sus proyectos. Juan se involucra cada vez más en la vida familiar e intenta desentrañar que fue o que ocurrió para que la relación se deteriorase de la forma en la que lo hizo.

Como otras novelas de este autor, esta se caracteriza por una prosa deliciosa, posiblemente a un nivel al alcance de muy pocos, que comparte protagonismo con la trama, que suele ser simple en su desarrollo, pero brillante en su ejecución. Asimismo, la riqueza de la narración se adentra en aspectos relativos a costumbres y psicología de la conducta humana que, normalmente no se suelen encontrar en las novelas, salvo que dichos aspectos sean una parte estructural del relato. Esto puede hacer que, para determinados lectores, algunos pasajes del relato se puedan hacer un poco espesos si lo que buscan es un relato en el que primen los hechos y no tanto la forma de contarlos.

En este caso, además, nos encontramos con personajes complejos y poco habituales, al formar parte de una cierta élite cultural, que asumen con relativa naturalidad, resultando muy creíbles

También me ha gustado la controversia histórica que plantea el autor sobre ciertas actitudes de personas que, habiendo sido afines al régimen dictatorial (y habiendo disfrutado de réditos por ello), en la nueva época intentaban travestirse ante la nueva realidad democrática, visualizándose como personas que habían sido críticas con el régimen. Pese a una condena inicial de tales comportamientos, incluso citando casos concretos sin nombrarlos, el protagonista acaba adoptando una actitud práctica de aceptación de dicha conducta, en la medida en que dicho comportamiento no le hbiese perjudicado y, alegando la imposibilidad de juzgar un comportamiento colectivo que, ya fuera por acción u omisión, había adoptado la gran ´mayoría social, por afán de supervivencia.

En resumen, novela muy recomendable para los fieles de este autor.