Archivo de la categoría: Ken Follet

La isla de las tormentas

Autor: Ken Follet

Año: 1978

Primera novela de éxito de este autor, si bien, en mi opinión, al compararla con otra novela del mismo género al que se dedicó en sus primeros años de actividad literaria (novela de espionaje en conflictos bélicos) como es “El valle de los leones” la que aquí se comenta resulta de inferior calidad.

El relato se desarrolla durante la Segunda Guerra Mundial y se centra en la persecución de un hábil espía alemán, que alcanza a conocer información que puede hacer peligrar el secreto acerca de la operación cumbre de este conflicto, el desembarco de Normandía. En la persecución del espía se verá mezclado accidentalmente un matrimonio británico que se encuentra recluido en una pequeña isla cerca de Escocia, cuyos miembros interactuarán con el espía según sus instintos, tras una complicada convivencia marital.

No es la única obra cuya trama gira en torno a dicho acontecimiento (el desembarco de las tropas aliadas en Normandía), así, por ejemplo “Las trompetas de Jericó · (novela posterior) también se centraba en acontecimientos que hicieron posible su éxito, aunque desde un punto de vista más místico.

La novela resulta entretenida, aunque ciertos pasajes le otorgan poca credibilidad. Por poner algún ejemplo que no desvela información sustancial, no parece muy concebible que un historiador especializado en historia medieval, sea en encargado de perseguir al espía que puede hacer cambiar el curso de la contienda, y que además tenga contacto directo con Churchil. Tampoco resulta muy creíble la actitud de complacencia de la protagonista femenina después de conocer cierta información acerca del espía y de tener urdido su plan.

El general, el desenlace final en la isla disminuye la calidad del relato y estropea en parte el buen trabajo de caracterización del personaje del espía alemán. Por otra parte, dejando a un lado al espía y al matrimonio británico residente en la isla, el resto de personajes no están muy bien caracterizados.

En definitiva, novela que entretiene pero que va perdiendo calidad a medida que se acerca el final, recordando a películas que ya hemos visto muchas veces.

El valle de los leones

Autor: Ken Follet

Año: 1986

Novela de espionaje ambientada durante la invasión soviética de Afganistán.

Jean es una joven inglesa que vive en París. Al descubrir que su novio Ellis es un agente de la CIA, acepta la propuesta de Jean-Pierre, un médico francés, para ir con él a Afganistán, a realizar labores de ayuda humanitaria a la población afgana. Sin embargo, Jean desconoce que más allá del médico, se oculta un colaborador de la KGB. La novela construye un complicado triángulo amoroso en el cual, Jean es la parte débil que será engañada por dos hombres que defienden causas opuestas.

La novela ambienta bastante bien la vida de los afganos durante los primeros años de la ocupación soviética, en los cuales la oposición es muy anárquica, desorganizada y con gran escasez de medios para combatir al invasor.  La labor de documentación respecto a la geografía afgana y a los aspectos bélicos y armamentísticos relacionados con la contienda parece bastante correcta.

La trama consigue mantener la atención del lector, especialmente en la fase final, cuando la desesperada huída de la pareja que resulta triunfadora del triángulo amoroso parece condenada al fracaso e, incluso durante un rato, se consigue ocultar el final que el lector espera que se produzca.

En resumen, novela sin altibajos que resulta bastante entretenida, aunque no es de las que dejan una gran huella.

El escándalo Modigliani

Autor: Ken Follet

Año: 2003

Breve novela que se introduce en los entresijos del negocio del arte.

Una joven historiadora de arte es puesta en la pista de un cuadro desconocido del pintor Modigliani. Ella inicia su búsqueda pero, la notificación de su hallazgo a ciertas personas cercanas, hace que no sea la única que persiga localizar el valioso cuadro. Paralelamente, la novela va tejiendo la historia de otros personajes, directa o circunstancialmente vinculados al mundo del arte, cuyas vidas finalmente se acabarán cruzando con distinta suerte.

La novela ataca de manera sutil el lucrativo negocio de la especulación con las obras de arte, que deja de lado a los creadores. Asimismo, la narración, sin ser demasiado pretenciosa, ni elaborada, construye hábilmente una serie de tramas paralelas que acabarán confluyendo, influyendo con distinto resultado en los proyectos vitales o profesionales de sus protagonistas.

En resumen, novela fácil de leer (o de escuchar) que no engancha pero entretiene.